Softballová sezóna startuje

S takřka dvouměsíčním zpožděním startuje v pátek 29.května sezóna softballovým Hrochům. Od 19:00 přivítají v Hippos aréně celek Locos Břeclav. Jedná se o první ze čtyř přípravných zápasů, které Hroši sehrají před ostrým startem Extraligy. Do naší nejvyšší soutěže vstoupí v sobotu 6.června v Mostu a druhý den pak hrají v Chomutově. Na domácím hřišti se poprvé představí v sobotu 20.června v zápase s Tempem Praha.

V kádru Hrochů došlo k celé řadě změn a už tak mladý tým pro letošní rok svůj věkový průměr ještě snížil. S průměrem jen těsně nad 20 let (20,4) bude kádr Hrochů nejnižší v Extralize. Hrochy po dlouhých letech opustil kapitán týmu Karel Kadečka, který se stěhuje do USA. Do Břeclavi přestoupil catcher Jakub Holobrádek a sezónu vynechávají Marek Rosenkranz a Jan Cabalka. Vleklé zdravotní potíže navíc sužují Jana Hospodku a ani on začátek sezóny nestihne. Na uvolněná místa zařadil trenér Dušan Šnelly medailisty z juniorského MS Jana Voráčka, Vojtěcha Lásku, Dominika Šubrta, Matěje Rosenkranze a Adama Lišku. Novým kapitánem Hrochů se stal ve 29 letech služebně nejstarší hráč Ondřej Dibelka.

Extraliga se letos poprvé hraje v 10 týmech a po základní části (18 zápasů) postoupí první šestka do nadstavby, zbylá čtyři družstva budou hrát o záchranu. Postup do nadstavby bude i cílem Hrochů, kteří se budou opírat především o trojici reprezentantů, nadhazovače Michala Holobrádka, Ondřeje Dibelku a Jana Hospodku.

Softballoví junioři přivezli historický bronz z MS

Juniorská reprezentace ČR přepsala dějiny českého softballu, když na MS v novozélandském Palmerston North získala senzační bronzové medaile. Je to první medaile z MS v dějinách tohoto sportu a mezi majitele historického kovu se zařadilo i sedm zástupců brodských Hrochů. V hráčském kádru působili Jan Voráček, Vojtěch Láska, Dominik Šubrt, Adam Liška a Matěj Rosenkranz, v realizačním týmu pak trenér Dušan Šnelly a skaut Martin Zakouřil.

Česká výprava strávila na Novém Zélandu téměř měsíc. V Aucklandu absolvovala v prvních dvou týdnech přípravný kemp, jehož součástí byly tréninky a osm přípravných zápasů. Následně se tým přesunul do 600km vzdáleného Palmerston North, který byl dějištěm šampionátu. Na MS se kvalifikovalo 12 týmů, které byly rozděleny do dvou skupin, z nichž si postup do semifinálové skupiny (Super round) zajistily první tři týmy, což byl i první cíl české reprezentace.

Češi vstoupili do MS zápasem s obhájci titulu Austrálií. V zápase, ve kterém byli po většinu času lepším týmem nakonec smolně prohráli 3:4 a to je jak se později ukázalo, je stálo finále. Češi si následně poradili s Jihoafrickou republikou 7:0 a v klíčovém zápase o postup rozdrtili Kanadu 9:2. V tomto zápase se blýskl tříbodovým homerunem Vojta Láska. S další velmocí Argentinou Češi prohráli po dvou prodlouženích 3:4 a tak před posledním zápasem skupiny potřebovali pro postup porazit Singapur, který dokázal nečekaně zvítězit nad Argentinou. Národní tým klíčový zápas zvládnul a po výhře 6:3 postoupil mezi šest nejlepších týmů světa, což už byl sám o sobě nejlepší výsledek v historii českého softballu.

Prvním soupeřem v semifinálové skupině byl domácí Nový Zéland, bronzový medailista z posledního MS. Pokud Češi chtěli hrát o medaile, museli v tomto zápase bezpodmínečně zvítězit. Po možná nejlepším výkonu na MS smetli soupeře 8:2 a vyřadili jej ke zklamání domácích příznivců z bojů o medaile. Ve druhém zápase si jasně poradili s Guatemalou 10:0 a před posledním zápasem se suverénním Japonskem již měli jistotu zápasu o bronzové medaile. Výsledek zápasu na tom již nemohl nic změnit a tak na MS dostali poprvé příležitost i hráči širšího kádru, když klíčové opory zůstaly jen na lavičce. Japonsko zvítězilo 8:1, čestný bod zaznamenal po homerunu opět Vojta Láska.

V souboji o historický bronz nastoupil národní tým proti Argentině, se kterou těsně prohrál v základní skupině. Tentokrát se ale zápas vyvíjel zcela obráceně. Češi byli od začátku zápasu lepším týmem a svou převahu zúročili ve druhé směně, kdy dokázali hned dvakrát prolomit argentinskou obranu. Naopak Český nadhazovač nepouštěl pálkaře soupeře téměř do hry a tak stav 2:0 se již do konce zápasu nezměnil. Poslední aut zápasu tak mohl odstartovat obrovskou radost celého týmu.Mistrem světa se stalo Japonsko, které ve finále porazilo Austrálii.

Český tým tak zúročil dvouletou náročnou přípravu. Od loňského listopadu cestovali hráči za kvalitními soupeři po celém světě. Dokázali zvítězit jak v kvalifikaci o postup na MS v izraelském Tel Avivu, tak na PanAmerických hrách v Guatemale, kde startovali na divokou kartu. I Aucklandu v přípravě před MS Češi zvítězili v sedmi z osmi přípravných zápasů a poprvé tak nastoupili do MS sebevědomě s reálnou šancí bojovat o medaile. Většina hráčů sice ukončila své působení v juniorské kategorii, ale hrát v národním dresu budou mít možnost i nadále. Úspěšný tým nyní přechází do kategorie do 23 let, který bude mít hned příští rok MS v argentinském Santiagu del Esteru. Rovněž pro trenéra Dušana Šnellyho byl zápas s Argentinou po 21 letech posledním u juniorského týmu, nadále už bude působit jen u seniorské reprezentace a reprezentaci do 23 let.

MS Juniorů rozlosováno

Již za čtrnáct dní odlétá juniorská softballová reprezentace na Nový Zéland, který bude hostit světový šampionát juniorů do 18 let. Početné zastoupení v reprezentačním výběru budou mít tradičně zástupci brodských Hrochů. Kromě trenéra Dušana Šnellyho se do sedmnáctičlenné nominace dostala hned pětice mladých Hrochů. Nadhazovač Dominik Šubrt, catcher Vojtěch Láska, vnitřní polaři Matěj Rosenkranz a Jan Voráček a vnější polař Adam Liška.

Český tým stráví prvních 14 dní v Aucklandu, kde kromě tréninků odehraje i osm přípravných zápasů. Následně se přesune do 700 km vzdáleného města Palmerston North, kde 22.2. vstoupí do MS úvodním zápasem s úřadujícími mistry světa Australany. Následně se ve své skupině A střetnou s Jihoafrickou republikou, Kanadou, Argentinou a Singapurem. Do play-off postoupí z každé skupiny tři nejlepší týmy, což je cíl i českých reprezentantů, kteří po listopadovém vítězství na Pan Amerických hrách v Guatemale určitě patří ke kandidátům na postup.

Zpět do ČR se tým vrací až 3.března.