Havlíčkův Brod bude v létě hostit softballové ME juniorů a kadetů

Po úspěšně zvládnutém MS mužů v roce 2019, stojí před havlíčkobrodskými Hrochy další pořadatelská výzva. V termínu 11.-17.července 2021 jim ESF přidělila ME juniorů do 18 let a ME kadetů do 15 let. Jedná se o jedenáctou mezinárodní akci, kterou bude havlíčkobrodská Hippos aréna hostit. Shodou okolností to bylo právě ME juniorů, které před 15 lety jako premiérový mezinárodní turnaj, mohli softballoví fanoušci v Havlíčkově Brodě vidět. Hippos aréna se stala pro ČSA i ESF osvědčenou adresou a během zmíněných patnácti let v ní byla k vidění celá řada dalších softballových akcí. Třikrát Havlíčkův Brod hostil ME mužů, dvakrát zápasy Světového poháru, jednou ME žen do 22 let, jednou Pohár vítězů pohárů a rovněž se zde hrálo mužské exhibiční utkání mistrů světa z Nového Zélandu s výběrem Evropy. Vše vyvrcholilo v roce 2019 pořádáním MS mužů, které poprvé hostil evropský kontinent a ČR a které důkladně prověřilo pořadatelský tým místního klubu.

Přípravy na letní kontinentální šampionát jsou v plném proudu. O medaile bude bojovat devět týmů a oba české výběru budou v roli největších favoritů obhajovat tituly z předchozího mistrovství. Dá se očekávat, že se v domácím prostředí představí i řada místních Hrochů, kteří mají v mládežnických reprezentacích pravidelně silné zastoupení.

V Havlíčkově Brodě by opět mohly být v blízké budoucnosti k vidění i zápasy MS mužů. V současné době je brodská Hippos aréna horkým kandidátem na pořadatelství jedné ze tří šestičlenných základních skupin, které se bude hrát v roce 2024. Hrálo by se pouze v Havlíčkově Brodě a samozřejmě za účasti českého národního týmu.

Velkou zásluhu na tom, že se v Havlíčkově Brodě pořádají mezinárodní akce pravidelně má samozřejmě kraj Vysočina, město Havlíčkův Brod, mateřská TJ Jiskra a generální partneři klubu firmy Chládek a Tintěra, Chotěbořské strojírny a pivovar Rebel Havlíčkův Brod. Díky mimořádné podpoře těchto subjektů patří dnes Hippos aréna k nejlepším softballovým stánkům v Evropě a i proto bývá kandidatura Havlíčkova Brodu pravidelně úspěšná.

Ani Covid nezabránil Hrochům v úspěšné sezóně

Rok 2020 byl téměř ve všech sportech poznamenán pandemií. Paradoxně softballu se dotkl minimálně a v mnoha případech dokonce napomohl k letošním mimořádným úspěchům. Přesto si samozřejmě všichni přejeme, aby ročník následující již proběhl v normálních kolejích.

Softball jako jeden z mála sportů má postavenou termínovou listinu v systému jaro – podzim a proto dokázal odehrát celou sezónu, i když odstartovala s dvouměsíčním zpožděním. To ale umožnilo Hrochům ideálně se na začátek sezóny připravit ve výborných podmínkách své Hippos arény a odehrát více přípravných zápasů a turnajů. Protože kádr Hrochů tvoří téměř výhradně středoškoláci a vysokoškoláci, měli vzhledem k přerušené školní docházce k dispozici celý kádr pohromadě na každém tréninku, jejichž počet se tak mohl zvýšit a využít i dopoledních hodin. Účast na nich byla mimořádná, vzhledem k tomu, že trénink byl jednou z mála možností se scházet.

Letošní ročník se hrál premiérově novým hracím modelem, který nedovoloval zaváhat v žádné fázi soutěže, a každou porážku si týmy sebou nesly do dalších bojů. Po odehrání základní části (18 zápasů) postoupilo nejlepších šest týmů do nadstavby. Hroši proklouzli do šestky na poslední chvíli nakonec z pátého místa. V tuto chvíli se podařilo tým skvěle posílit příchodem tří zkušených reprezentantů Davida Mertla a Tomáše Kleina ze Spectra Praha a Tomáše Bendy z Eagles Praha, kteří výrazně zvýšili údernost útoku Hrochů. Deset zápasů nadstavby zvládli Hroši skvěle a postoupili mezi poslední čtyři týmy ze třetího místa. Semifinálovým soupeřem Hrochů byl obhájce titulu Žraloci Ledenice a Hroši po obrovské bitvě nakonec zvítězili 3:2 na zápasy, když rozhodující pátý duel vyhráli až v prodloužení. Na vítězné vlně pak pokračovali i ve finále, kde si až nečekaně hladce poradili s nejvýše nasazeným týmem Chomutova 3:0 na zápasy a po třetí v historii klubu vybojovali mistrovský titul v mužské Extralize.

Zahanbit se nenechali ani mládežnické týmy Hrochů. Kadeti zvítězili v základní části Superligy, když vyhráli všech pět turnajů základní části, bohužel finálový turnaj již vzhledem k vládnímu nařízení odehrát nemohli. Žáci svou sezónu odehrát dokázali celou. Po výhře v základní části dominovali i na finálovém turnaji Ligy žáků v Brně a přidali do Hroší pokladnice titul mistra ČR s úctyhodným pořadovým číslem 53.

Hroši se prosadili i na mezinárodní scéně, když pětice juniorů (Jan Voráček, Vojtěch Láska, Dominik Šubrt, Adam Liška, Matěj Rosenkranz) společně s trenéry Dušanem Šnellym a Janem Gregorem nejdříve přivezla zlato s Panamerických her v Guatemale a především historickou bronzovou medaili z MS juniorů, které hostil Nový Zéland. Jednalo se o vůbec první medaili v jakékoliv softballové kategorii.

Zlatý víkend Hrochů

Poslední hrací víkend této sezóny proměnili brodští softballisté ve zlaté žně, když nejdříve muži po třetí v historii ovládli naši nejvyšší soutěž a o 24 hodin později zvítězili v Brně i mladí Hrošíci, když zvítězili v žákovské lize. Pro klub to byly mistrovské tituly s pořadovými čísly 52 a v neděli již 53. Samozřejmě, že titul v mužské Extralize je mimořádně cenný. Hroši ovládli soutěž v letech 2016 a 2017 a k třicetiletému výročí klubu si dali jako ten nejlepší dárek zlatý hattrick.

Hroši – Beavers Chomutov        3:0 (4:0, 7:0, 3:1)

Po prvním finálovém víkendu vedli Hroši nad Chomutovem 2:0 na zápasy a v sobotu tak cestovali na hřiště soupeře s prvním matchballem. Poslední krok se ukázal podle očekávání nejtěžším. Chomutov hned v první směně dokázal poprvé proti Michalu Holobrádkovi ve finále skórovat, byl to ale naštěstí jejich první a poslední úspěch ve finálové sérii. Hroši ve třetí směně potrestali chybu v obraně Chomutova dvěma doběhy a otočili stav zápasu na 2:1. Přestože se Hrochům tentokrát v útoku příliš nedařilo,  jendo bodové vedení bránili až do poslední směny. V ní dal razítko na titul sólo homerunem David Mertl. Dohrávka zápasu již byla zcela v režii Michala Holobrádka, který sám vyřadil poslední tři pálkaře domácích a odstartoval oslavy nejcennějšího titulu.

Sestava:M. Holobrádek, D.Mertl, T.Klein, J.Voráček, L.Hospodka, O.Dibelka, T.Benda, J.Hospodka, F.Tabaček, P.Kruntorád, A.Liška, D.Šubrt, J.Hlaváč, J.Šeda, V.Láska, B.Fiala, F.Koblížek, O.Sejkora, D.Henzl, M.Macas

Trenéři: D.Šnelly, J.Gregor, L.Bukáček